The Guardian de Londres afirma que Paraguay lidera provisión de agua en zonas rurales

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Estos son los 10 países más mejorados para el acceso rural al agua potable. Aprende más

N de la R.: En la edición de hoy, viernes, 26 de mayo de 2017, el diario londinense The Guardian divulgó el siguiente artículo que publicamos intenso y traducido con el soporte técnico proveído por Google: 

Acceso al agua en las zonas rurales: ¿por qué los países deben seguir el liderazgo de Paraguay?

Con más del 94% de la población rural accediendo a agua potable, los países de América Latina y el resto del mundo pueden aprender del éxito fenomenal de Paraguay.

En la pequeña comunidad de Juan Augusto Saldívar, a una hora de la capital de Paraguay, Julian Marecos es presidente de la junta local de agua. Voluntarios con otros cuatro para supervisar el servicio de agua de la comunidad, que fue fundado en 1993 y suministra a más de 3.800 usuarios, incluyendo la escuela, el centro de salud, la iglesia, y la otra gente en áreas vecinas.

Nacido y criado en la zona, Marecos todavía recuerda las dificultades que sufrió para acceder al agua potable. “Tradicionalmente, las familias solían sacar agua de los pozos que tenían en sus hogares, pero a menudo, especialmente durante las estaciones calurosas, estos pozos se secaban”, dice. “Gracias al consejo, ya no tenemos estas dificultades y tenemos agua potable, lo que nos ayuda a evitar muchas enfermedades”.

En toda América Latina, 30 millones de personas no tienen acceso a agua potable, mientras que 100 millones aún carecen de acceso al saneamiento. Esto es a pesar de que la región es hogar de un tercio de los recursos de agua dulce del mundo. El tema se dio prioridad en los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), cuyo objetivo era reducir a la mitad, para 2015, la proporción de la población sin acceso sostenible al agua potable y al saneamiento básico.

Sólo un país manejó esto en zonas rurales: Paraguay. De hecho, superó el objetivo; Más del 94% de su población rural ahora tiene acceso a agua potable, en comparación con el 51,6% en el año 2000, progresando más que cualquier otro país.

La consecución de agua potable y saneamiento se ha dado aún mayor importancia en los nuevos objetivos de desarrollo sostenible. Los países deben garantizar la disponibilidad y la gestión sostenible del agua y el saneamiento para todos, y los expertos han afirmado que sin este progreso no se pueden alcanzar otros objetivos y metas. Entonces, ¿qué pueden aprender otros países latinoamericanos del éxito de Paraguay?

El agua como prioridad de salud pública

Una de las formas en que el Paraguay abordó el problema del acceso al agua en las áreas rurales fue colocando su Servicio de Saneamiento y Agua (Senasa) dentro del ministerio de Salud, ayudando a asegurar su tratamiento como una prioridad de salud pública.

“Si bien todavía hay muchos desafíos, realmente ha habido un gran progreso en los últimos 25 años debido a la forma en que Paraguay estableció las cosas”, dice Germán Sturzenegger, especialista senior en agua y saneamiento del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

En 2007, Paraguay reconoció también en derecho el acceso a agua suficiente y de calidad como un derecho humano, tres años antes de que el derecho al agua y el saneamiento fuera reconocido por la ONU.

Se fijaron metas ambiciosas para aumentar el suministro de agua potable en las zonas urbanas y rurales.

Los esquemas innovadores, como el modelo de servicio comunitario se lanzaron con subsidios para comunidades de menos de 150 personas.

En las comunidades rurales, el modelo trabaja dando la responsabilidad de agua y saneamiento a una junta – conocida como Juntas de Saneamiento – que es dirigida por voluntarios. Hay más de 2.500 de estas asociaciones comunitarias en áreas rurales y pequeñas comunidades en las periferias urbanas a través de Paraguay, uno de los primeros países en promover este tipo de modelo.

Las juntas no sólo recuperan los costos de mantenimiento y operación a través de la fijación de tarifas de agua, sino que también devuelven una parte de los costos de capital – usados para construir la infraestructura inicialmente – al tesoro nacional. Una familia rural paga $ 3-5 por mes por su servicio de agua, que normalmente se paga en efectivo a los miembros de la junta.

“El gobierno paraguayo, principalmente a través de Senasa, ha creado un buen método para trabajar con pequeñas comunidades, crear las juntas y capacitarlas para operar, mantener y administrar el sistema a nivel administrativo”, dice Sturzenegger. “Siguen recibiendo asistencia técnica, lo que no siempre ocurre en otros países. Este modelo es una de las razones por las que el sistema en su conjunto ha sido sostenible “.

Este modelo de gestión de servicios fue promovido y financiado inicialmente con un préstamo inicial de $ 6 millones del Banco Mundial en 1977. En los últimos 20 años, el Banco, el BID y el gobierno español han estado ayudando a ampliarlo. El BID ha invertido $ 64 millones y el gobierno español $ 60 millones desde 2009 a través del Fondo Español del Agua. En general, el Banco Mundial ha otorgado préstamos de 150 millones de dólares a Paraguay para proyectos de agua desde 1977.

“Hay algunas ONG que invierten y subvencionan pero sobre todo ha sido el gobierno nacional impulsando mejoras con financiamiento externo”, dice Sturzenegger.

Hacer las cosas correctas

Paraguay se enfoca en la sostenibilidad, o “ayuda a la producción” dice María Angélica Sotomayor, gerente de la unidad de programas globales del Banco Mundial. “Muchas de las cosas que el Banco Mundial hace ahora fueron primero pilotadas en Paraguay, porque así es como querían hacerlo”, dice.

En la década de 1990, además de trabajar con Paraguay, su equipo estaba trabajando con Perú en proyectos similares. “La diferencia entre Paraguay y otros países de América Latina es que ponen mucho énfasis en la sostenibilidad … Paraguay es uno de los países más pobres de Sudamérica, mientras que Perú es uno de los más ricos. En aquel entonces, el objetivo y el deseo político en Perú era “construir, construir, construir”, mientras que Paraguay se estaba enfocando en lo que ahora definimos como sostenibilidad “, dice Sotomayor.

Sturzenegger dice que aún hay muchos desafíos para garantizar servicios de agua y saneamiento seguros y accesibles a todos los habitantes del país, entre ellos proporcionar mejores servicios en las zonas rurales, llegar a las poblaciones indígenas, asegurar una vigilancia adecuada de la calidad del agua y aumentar los fondos para alcanzar los objetivos nacionales.

Pero desde el principio, la clave del enfoque de Paraguay fue el enfoque en la sostenibilidad. Sotomayor dice: “Le dieron mucha atención, pensando en cómo se puede construir un sistema, pero ¿quién lo operará y cómo lo administrará? ¿Quién es responsable en una zona rural si se rompe una bomba manual? Ellos hacían las preguntas correctas. “

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